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Enter a Prehistoric World Just a Short Drive from Cartagena: Jardín Botánico de Cartagena

Enter a Prehistoric World Just a Short Drive from Cartagena: Jardín Botánico de Cartagena

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We took a step back in time, like to prehistoric times, when we visited the Jardín Botánico de Cartagena located just a short drive from downtown Cartagena. Our first experience when we arrived was reminiscent of a scene right out of Jurassic Park. From the parking lot at the entrance to the property you look out onto jungle and see remnants of abandoned cement buildings that are overgrown with vines and trees and resemble the dinosaur pens from the movie. And even more strikingly, there is this constant low guttural growl that radiates through the trees. Spooky much? We quickly learned that the source of the sound is the park’s famous red howler monkeys making their claim to the prized fruit perched high up in the trees. Apparently one group of monkeys thought the fruit was in their domain, and another group disagreed with their assessment.

The entrance to the park is gated, so we simply drove up and waited for an attendant to open the gate. You’ll need to hang a right just inside the gate and park in the small parking lot and then walk back to the booth just inside the gate to pay the park fee. We were met by a Comfelnalco employee, who now manages the property, who spoke perfect English and explained to us some of the history of the site and the future plans. We visited during the week and were the only car in the parking lot, although we were told that a school group would be shortly behind us.

From the parking lot we were led by an attendant, who did not speak English, down a series of cement steps to the café area. The walk takes you past more of the cement buildings which were once a school. In fact, one of the walls still has the painting of a train across it.

The old school buildings that remain on the garden’s property.

The old school buildings that remain on the garden’s property.

Once at the café we decided to grab a few small drinks and snacks. In the café, we met our guide. A guide is not necessary, but it was recommended to us to use a guide to be able to learn more about the property and actually observe the animals as they are known to be a bit elusive. Our guide did not speak English, but there is at least one guide at the property who does. 

Our tour guide clearly loved and respected the property as he had lived on or at least been associated with the property for decades. In fact, he actually attended the one-room schoolhouse that we came across during our tour of the property.

Former one room school house that still sits on the garden’s property. Our guide actually attended school in this building.

Former one room school house that still sits on the garden’s property. Our guide actually attended school in this building.

The tour takes about 45 minutes to an hour and leads you over a cement-block path that somewhat forms a figure 8 across the property. While it was fine the day we visited, we have been told that the path can become quite muddy and slick after it rains.

The stars of the tour are the red howler monkeys. The constant rumble of their growls is remarkable. And they are so fun to watch move through the trees, hanging on with their tails and taking daring leaps from limb to limb. But, a word of caution, do not stand underneath the monkeys. They have a tendency to suddenly pee down on you, or knock fruit onto your heads. 

The other star of the garden in the sloth (or lazy bears as they’re called in Colombia). It’s another reason that you need to have a guide, or else we’re told that you’ll never see him. Unfortunately, even with a guide we did not see him the day we visited. Our guide shared that the sloth is known for sleeping long hours, so he is difficult to find.

An unexpected treat was the trails of leaf cutter ants that were marching through the garden. They form long lines of worn paths, holding bright green tree leafs above their heads. Our guide even placed his hand down in the middle of one of their trails to show us how they were first confused, then found a way to march around his hand.

The tour also whips up a fair share of lizards to chase. Plus, they have a very clear pond full of small fish and a koi or two. During one stretch, you walk up along a small waterfall. And there are plenty of odd plants and trees to observe, some over a century old. 

The Comfelnalco employee we met at the entrance informed us that there are plans for major expansion of the garden and its facilities in the next two years. So, it was great to visit, the howler monkeys were spectacular to see, and we’re interested to see what they have in store for their expansion.

Helpful Hints

Location: In Sector Matute in the municipality of Turbaco, about 40 minutes southeast of Cartagena, Colombia.

Hours of operation: Open 8am to 4pm. Closed on Mondays. If Monday is a holiday, then they are closed on Tuesday.

Cost: The entrance to the garden is managed by Comfenalco. The entrance fee is $17mil COP per person (approximately $6 USD). Credit cards are accepted. We recommend that you tip your guide too.

What to bring: Bug spray as there are many mosquitos and bugs.

Learn more: They have a website and an active Facebook page and Instagram account.

Contact information: I contacted them via their Facebook page using Facebook Messenger. They responded within an hour.

 

En español

Ingrese a un mundo prehistórico a poca distancia de Cartagena: Jardín Botánico de Cartagena

Retrocedimos en el tiempo, como en los tiempos prehistóricos, cuando visitamos el Jardín Botánico de Cartagena, ubicado a poca distancia en automóvil del centro de Cartagena. Nuestra primera experiencia cuando llegamos fue una reminiscencia de una escena justo a la salida de Jurassic Park. Desde el parquadero en la entrada a la propiedad, se asoma a la jungla y se ven restos de edificios de cemento abandonados que están cubiertos de enredaderas y árboles, y se parecen a las celdas de dinosaurios de la película. Y aún más sorprendente, existe este constante gruñido gutural grave que irradia a través de los árboles. Muy espantoso? Aprendimos rápidamente que la fuente del sonido son los famosos monos aulladores rojos que reclaman la preciada fruta que se alza en lo alto de los árboles. Aparentemente, un grupo de monos pensó que la fruta estaba en su dominio, y otro grupo no estuvo de acuerdo con su evaluación.

La entrada al parque está cerrada, así que simplemente subimos y esperamos a que un asistente abra la puerta. Deberá doblar a la derecha justo dentro de la puerta y estacionarse en el pequeño parquadero y luego caminar de regreso a la cabina justo dentro de la puerta para pagar la tarifa del parque. Nos recibió un empleado de Comfelnalco, que ahora administra la propiedad, habló un inglés perfecto y nos explicó algo de la historia del sitio y los planes futuros. Visitamos un día de semana y éra el único automóvil en el parquadero, aunque se nos dijo que un grupo escolar estaría detrás de nosotros en breve.

Desde el parquadero fuimos conducidos por un asistente, que no hablaba inglés, por una serie de escalones de cemento hasta el área de la cafetería. La caminata te lleva más allá de los edificios de cemento que alguna vez fueron una escuela. De hecho, una de las paredes todavía tiene la pintura de un tren.

Una vez en la cafetería decidimos tomar algunas pequeñas bebidas y merienda. En la cafetería, nos encontramos con nuestro guía. No es necesaria una guía, pero se nos recomendó usar una guía para poder aprender más sobre la propiedad y observar los animales, ya que se sabe que son un poco esquivos. Nuestro guía no hablaba inglés, pero hay al menos un guía en la propiedad que lo hace.

Nuestro guía claramente amaba y respetaba la propiedad, ya que él había vivido en ella o al menos había estado asociado con ella durante décadas. De hecho, en realidad asistió a la escuela de una sola habitación que encontramos durante nuestro recorrido por la propiedad.

El recorrido dura aproximadamente de 45 minutos a una hora y lo lleva por un camino de bloques de cemento que de alguna manera forma una figura 8 a través de la propiedad. Si bien estuvo agradable el día que visitamos, nos dijeron que el camino puede volverse bastante embarrado y resbaladizo después de que llueve.

Las estrellas de la gira son los monos aulladores rojos. El rumor constante de sus gruñidos es notable. Y son tan divertidos verlos moverse a través de los árboles, colgados de sus colas y dando saltos audaces de ramas en ramas. Pero, una palabra de precaución, no se pare debajo de los monos. Tienen una tendencia a orinarse repentinamente sobre ti, o accujarte la fruta en la cabeza.

La otra estrella del jardín es el perezoso. Es otra razón por la que necesitas tener una guía, o nos dicen que nunca lo verás. Desafortunadamente, incluso con un guía no lo vimos el día que visitamos. Nuestro guía explicó que el perezoso es conocido por dormir largas horas, por lo que es difícil de encontrar.

Un regalo inesperado fueron las filas de hormigas cortadoras de hojas que marchaban por el jardín. Forman un sendero de largas filas, que sostienen brillantes hojas de árboles verdes sobre sus cabezas. Nuestro guía incluso colocó su mano en medio de uno de sus filas para mostrarnos cómo se confundieron por primera vez, y luego encontró una manera de marchar alrededor de su mano.

El recorrido también tiene una buena cantidad de lagartos para perseguir. Además, tienen un estanque muy claro lleno de peces pequeños y un koi o dos. Durante un tramo, subes por una pequeña cascada. Y hay un montón de plantas y árboles extraños para observar, algunos con más de un siglo de antigüedad.

El empleado de Comfelnalco que conocimos en la entrada nos informó que hay planes para una expansión importante del jardín y sus instalaciones en los próximos dos años. Por eso, fue genial visitarlo, los monos aulladores fueron espectaculares de ver, y estamos interesados en ver lo que se espera para su expansión.

Consejos útiles

Ubicación: En el Sector Matute en el municipio de Turbaco, a unos 40 minutos al sureste de Cartagena, Colombia.

Horario de atención: Abierto de 8am a 4pm. Cerrado los lunes. Si el lunes es feriado, están cerrados los martes.

Costo: La entrada al jardín es administrada por Comfenalco. La tarifa de entrada es de $17 mil COP por persona (aproximadamente $6 USD). Se aceptan tarjetas de crédito. Le recomendamos que le dé propina a su guía también.

Qué llevar: Repelente de insectos ya que hay muchos mosquitos e insectos.

Obtenga más información: Tienen un sitio web y una página activa de Facebook y una cuenta de Instagram.

Información de contacto: Me puse en contacto con ellos a través de su página de Facebook usando Facebook Messenger. Ellos respondieron dentro de una hora.

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