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Welcome to my page of travel insights. Join me on my travel adventures as I explore places to enjoy campfires and build sandcastles. Hope you have a nice stay!

A Nice Escape for Young Kids in Cartagena: Parque Espíritu del Manglar

A Nice Escape for Young Kids in Cartagena: Parque Espíritu del Manglar

Path in Parque Espiritu del Manglar.JPG

Tucked into a surprising location in Cartagena is this hidden gem of a park, the Parque Espíritu del Manglar. In an area of otherwise dirt lots and general disarray, the city has managed to preserve this beautiful nature sanctuary along the lagoon in the Chambacú neighborhood. The park is made up of beautifully maintained gardens, a shaded snack area, a play structure for the kiddos, numerous bronze sculptures of famous Colombian artisans, and an outdoor amphitheater.

Don’t Miss the Entrance

The park is located in the area south of the Edeficio Inteligente (Intelligence Building) and kitty corner from the Mall Plaza El Castillo. It is accessed by using the roundabout at the Intelligence Building, and the driveway into the park is just before you are about to merge onto 90A (Avenida Pedro de Heredia). Be sure you do not miss their driveway, or it is a convoluted drive to get back to it.

Parking and entrance to the park itself are free. The park is also completely stroller accessible, which is very uncommon in Cartagena. As you enter through the turnstiles at the entrance, you are met with smooth meandering paths under towering shade trees through manicured gardens and over bridges spanning small creeks. It is so unexpectedly pleasant.

Climb Through a Pirate Ship

The main draw for the littles is the huge pirate ship play structure on the north side of the park. Complete with areas to climb, slides, and various other parts to explore, it is clearly a main attraction. However, we did learn that you need to be 100 cm, or a little over 39 inches, to enter this area. If your little is too short for the pirate ship area, there is a separate area filled with playhouses, small slides, and balls for them. There are also two trampolines to romp around in too.

The park has a large pirate ship play structure to climb and enjoy.

The park has a large pirate ship play structure to climb and enjoy.

But the kids must be at least 100 cm to enter the pirate ship area.

But the kids must be at least 100 cm to enter the pirate ship area.

Bring socks for your kiddos to play in these play areas. No shoes are allowed, and the area is covered in fake grass, which gets very hot, very quickly. There is also no shade in the play areas, so bring water, sunscreen, hats, etc. to protect the littles (and you) from the blazing sun of Cartagena.

We arrived to the park on the day that two school buses filled with kids from a preschool decided to have a field trip too. However, there was plenty of space for everyone throughout the park and even in the play areas.

There is a separate play area for the kiddos who are under 100 cm.

There is a separate play area for the kiddos who are under 100 cm.

Two trampolines are in the play area of the park too.

Two trampolines are in the play area of the park too.

Enjoy the Wildlife and Art While You Meander

The park is also home to numerous large iguanas and turtles, which were seemingly everywhere and added a major cool factor to our visit. Along the path in the park are many bronze sculptures of famous Colombian artisans including the writer Gabriel Garcia Márquez, a baseball hall of famer, a boxer, musicians, singers, and dancers. The sculptures are life-size and impressive.

Iguana in Parque Espiritu del Manglar.JPG
Turlte in Parque Espiritu del Manglar.JPG

The snack area is quaint with little tables and chairs under shade and is well-stocked with drinks and snacks. The paths in the park also lead to areas of permanent, green metal exercise machines to work out, in case you suddenly feel the need to do so.

One of the many bronze sculptures of Colombian artisans in the park.

One of the many bronze sculptures of Colombian artisans in the park.

The park also has three large buildings. One of them is an outdoor amphitheater. The other two appear to be a “toy library” for kids from 0 to 5 years old, and a “playhouse” for kids from 6 to 15 years old. Neither of these buildings were open during our visit, but they appear to hold various planned activities in both. The park has an active Instagram account which provides information on the numerous activities the park hosts including puppet shows, mimes, clowns, arts and crafts, dancers and magicians.

“Toy library” for kids 0 to 5 years old.

“Toy library” for kids 0 to 5 years old.

“Playhouse” for kids 6 to 15 years old.

“Playhouse” for kids 6 to 15 years old.

I now keep an eye on their Instagram page for upcoming events. The park and its activities are geared to a slightly younger crowd than my middle-schoolers, but are perfect for preschool and young elementary aged kids. It’s definitely a place I’ll keep in mind for visiting youngsters.

Helpful Hints

Location: Next to the Intelligence Building in the Chambacú neighborhood of Cartagena. 

Entrance cost: Free.

Parking cost: Free. As is not uncommon in Cartagena, when we returned to our car after visiting the park we were met by a gentleman who expected some payment for watching our car during our trip into the park. So, I always keep a cupholder full of loose change in my car, and a few pesos is all he desired for his time.

Bring: Socks for the play areas. Water, sunscreen, hats, and sunglasses for the heat.

Another source of information and photos: A short article in Donde Cartagena by El Universal, the local newspaper https://donde.co/es/cartagena/articulos/atractivos-del-parque-espiritu-del-manglar-37849


En español

Un buen escape para niños pequeños en Cartagena: Parque Espíritu del Manglar 

Escondido en un lugar sorprendente en Cartagena, está una joya escondida en un parque, el Parque Espíritu del Manglar. En un área de lotes sucios y desorden general, la ciudad ha logrado preservar este hermoso santuario natural a lo largo del caño en el barrio de Chambacú. El parque está formado por jardines muy bien cuidados, un área de refrigerios a la sombra, un parque recreativo para los niños, numerosas esculturas de bronce de famosos artistas colombianos y un anfiteatro al aire libre.

No te pierdas la entrada

El parque está ubicado en la zona sur del Edificio de Inteligente y diagonal al Mall Plaza El Castillo. Se llega a través del uso de la rotonda en el Edificio de Inteligente, y la via de entrada al parque está justo antes de llagar a 90A (Avenida Pedro de Heredia). Asegúrese de no perder la via de entrada, u obligatoriamente tomará una vía diferente.

La parqueda y la entrada al parque son gratuitos. El parque también es completamente accesible para cochecitos, lo cual es muy poco común en Cartagena. Al entrar por los torniquetes en la entrada, se encuentran con caminos planos serpenteantes bajo árboles de sombra imponentes a través de jardines bien cuidados y sobre puentes que atraviesan pequeños arroyos. Es sorprendentemente agradable.

Subir a través de un barco pirata

La principal atracción para los pequeños es la enorme estructura de juego de barcos piratas en el lado norte del parque. Completa con áreas para escalar, toboganes y otra variedad de lugares para explorar, es claramente una atracción principal. Sin embargo, aprendimos que debe ser de 100 cm de alto, o un poco más de 39 pulgadas, para ingresar a esta área. Si tu hijo es demasiado pequeño para el área del barco pirata, hay un área separada llena de casitas de juegos, pequeños toboganes y pelotas para ellos. También hay dos trampolines para entretenerse.

Traiga medias para que sus niños jueguen en estas áreas de juego. No se permiten zapatos, y el área está cubierta de césped artificial, que se calienta muy rápidamente. Tampoco hay sombra en las áreas de juego, así que traer agua, protector solar, sombreros, etc. para proteger a los pequeños (y a usted) del ardiente sol de Cartagena.

Llegamos al parque el día en que dos autobuses escolares llenos de niños de una escuela preescolar decidieron tener una excursión también. Sin embargo, había un montón de espacio para todos en todo el parque e incluso en las áreas de juego.

Disfruta de la vida salvaje y el arte mientras serpenteas

El parque también alberga numerosas iguanas y tortugas grandes, que aparentemente están en todas partes y añadieron un factor importante para nuestra visita. A lo largo del camino en el parque hay muchas esculturas de bronce de famosos artistas colombianos, entre ellos el escritor Gabriel García Márquez, un miembro famoso de béisbol, un boxeador, músicos, cantantes y bailarines. Las esculturas son de tamaño normal e impresionantes.

El área de merienda es pintoresca, con mesas pequeñas y sillas bajo sombra y está bien surtida con bebidas y meriendas. Los senderos en el parque también conducen a áreas de máquinas de ejercicio permanentes de metal de color verde, en caso de que quieres hacer ejercicio.

El parque también tiene tres grandes edificios. Uno de ellos es un anfiteatro al aire libre. Los otros dos parecen ser una "biblioteca de juguetes" para niños de 0 a 5 años y una "casa de juegos" para niños de 6 a 15 años. Ninguno de estos edificios estuvo abierto durante nuestra visita, pero parecen tener varias actividades planificadas en ambos. El parque tiene una cuenta activa en Instagram que proporciona información sobre las numerosas actividades que los anfitriones del parque incluyen espectáculos de marionetas, mimos, payasos, artes y manualidades, bailarines y magos.

Ahora miro en su página de Instagram para los próximos eventos. El parque y sus actividades van dirigidos a una multitud un poco más joven que la de mis alumnos de secundaria, pero son perfectas para niños en edad preescolar y niños de primaria. Definitivamente es un lugar que tendré en cuenta para visitar a los jóvenes.

Consejos útiles

Ubicación: Junto al Edificio de Inteligente en el barrio de Chambacú de Cartagena.

Costo de la entrada: Gratis.

Costo del parqueo: Gratis. Como no es raro en Cartagena, cuando regresamos a nuestro automóvil después de visitar el parque, nos encontramos con un caballero que esperaba algún pago por vigilar nuestro automóvil durante nuestra estadia en el parque. Entonces, siempre tengo un portador lleno de sencillo en mi auto, y unos pocos pesos es todo lo que deseaba para su tiempo.

Traer: Medias para las zonas de juego. Agua, bloqueador solar, sombreros y gafas de sol para el calor.

Otra fuente de información y fotos: Un breve artículo en Donde Cartagena por El Universal, el periódico local https://donde.co/es/cartagena/articulos/atractivos-del-parque-espiritu-del-manglar-37849

 

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