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Hi.

Welcome to my page of travel insights. Join me on my travel adventures as I explore places to enjoy campfires and build sandcastles. Hope you have a nice stay!

How Not to Feed Your Kids to the Crocs: Vivarium del Caribe

How Not to Feed Your Kids to the Crocs: Vivarium del Caribe

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Located about 30 minutes north of Cartagena, Colombia is a lush, intimate destination called Vivarium del Caribe that is an educational tour packed with plenty of alligators, crocodiles, fish, turtles, insects, snakes and other reptiles. It’s a very hands-on experience and fun for the whole family.   

Enjoy the Tour

Upon arrival you’ll be met car-side by your personal tour guide who will accompany you the entire visit. Our guide only spoke Spanish, but knowing that our Spanish is limited, he did a great job of speaking slowly and “talking” with his hands to help us understand. I’ve heard that they also have English-speaking guides sometimes too.

The entrance to the reptile park has a small hand-painted sign, and a colorful cargo container painted with various reptile and amphibian scenes that doubles as an office. There’s a small table outside the container where you’ll pay your fee. I think it cost about $16mil COP per adult and $14 mil COP per child (approximately $6 and $5 USD, respectively).

From the entrance your guide will lead you on a designated walking tour through a series of exhibits. The guides are well educated about each exhibit and will provide great detail for each stop. Many of the exhibits include enclosed structures with terrariums and aquariums of insects, snakes, and fish, the main purpose of which is to educate you on the process of evolution.

Hold and Feed the Tortoises

One of the favorites was a small, open pen of baby tortoises that you can pick up and feed purple flowers. Then you are led into a big pen of large tortoises where you get to walk inside, staying on a wooden plank path, and feed the large tortoises with flowers hung on the end of a stick.

Feeding the baby tortoises

Feeding the baby tortoises

Learn to Feed Caimans and Crocodiles

The highlight of the visit was when we were led across a walking bridge to a platform in the center of a moat with over a hundred caiman alligators, and one crocodile. For a small fee ($5 mil...about $1.75 USD) we were given a bag filled with pieces of sausage. We got to feed the caimans by attaching the sausage to the end of a long string tied to a stick. Then we hung the stick over the edge of the railing and held on tight to the stick. We actually had to help our son hold onto the stick, because when the caiman decided to chomp, it is strong. There are some real benefits to living in a country with lax regulations…I’m pretty sure you couldn’t do this in the US! It was a hoot, we bought two bags of sausages because it was so fun.

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Feeding the caimans

Feeding the caimans

We also got to touch and hold a small caiman that had his jaws taped up (thankfully). Plus, our guide showed us the life cycle of a caiman that included seeing the incubator where they were hatching eggs of caiman and tortoises. Finally, we got to observe the feeding of a very, very large crocodile, but we didn’t get to feed him ourselves (thankfully).

During the tour, you are reminded again and again of the difference between an alligator and a crocodile...but I still can’t remember.

Helpful Hints

Location: Zona norte, Kilómetro 15, vía Pontezuela (13.72 mi), Cartagena, Colombia 130007. Use their Facebook page below to obtain their latitude and longitude coordinates. From I-90 just north of COJOWA’s Zona norte campus, take the exit heading inland (east) towards Pontezuela and Bayunca. The latitudes and longitudes provided by their Facebook page are slightly passed their actual location, so look for a black sign on the north side of the road before you reach those coordinates.

Facebook page: https://www.facebook.com/vivariumdelcaribecartagena/. Like many locations in Colombia, they do not have a webpage.

Cost: Approximately $14-16mil COP. Bring cash, no credit cards accepted. Bring money for the entrance fee, to purchase the food for the alligators, and any snacks.

Bring: Water bottles, bug spray (there are tons of little gnats), and sunscreen.

Open: Everyday from 9am to 5pm. The place is generally a quiet place with few visitors. We only encountered one other group during our tour. And we saw a large tent area where they were having a birthday party.

Duration: We spent about 2 hours there.

Food: During the tour you are led to two areas of potential snacks. The first is a small area where there were a couple of vendors selling pre-packaged snacks. Then later there is a nice area inside a pen with a pond and ducks where we could have dined on fried empanadas, but they were a little fly-covered so we passed. If you do think you might get hungry, I would recommend you bring your own snacks and food to eat.

Meghan’s blog: A friend of mine writes about her family’s experience as Expats in Cartagena and she includes posts on their trips, including one to the Vivarium. Be sure to take a look because she did a much better job at capturing photos of this place: https://leavingmainstreet.com/2017/10/30/vivarium-del-caribe/

 

En español

Cómo no alimentar a tus hijos con los cocodrilos: Vivarium de la Caribe

Ubicada a unos 30 minutos al norte de Cartagena, Colombia es un destino exuberante e íntimo llamado Vivarium del Caribe que es un recorrido educativo repleto de caimanes, cocodrilos, peces, tortugas, insectos, serpientes y otros reptiles. Es una experiencia muy práctica y divertida para toda la familia.

Disfruta el tour

A su llegada, será recibido por su guia quien lo acompañará durante toda la visita. Nuestro guía solo hablaba español, pero sabiendo que nuestro español es limitado, hizo un gran trabajo hablando lentamente y "hablando" con sus manos para ayudarnos a entender. He oído que a veces también tienen guías que hablan inglés.

La entrada al parque de reptiles tiene una pequeña señal pintada a mano y un colorido contenedor de carga pintado con varias escenas de reptiles y anfibios que tambien serve como una oficina. Hay una mesa pequeña fuera del contenedor donde pagarás tu tarifa. Creo que cuesta alrededor de $ 16 mil COP por adulto y $ 14 mil COP por niño (aproximadamente $6 y $5 USD, respectivamente).

Desde la entrada, su guía lo llevará en un recorrido a pie designado a través de una serie de exhibiciones. Los guías están bien informados sobre cada exhibicion y proporcionarán grandes detalles para cada parada. Muchas de las exhibiciones incluyen estructuras cerradas con terrarios y acuarios de insectos, serpientes y peces, cuyo principal objetivo es educar sobre el proceso de evolución.

Sostener y alimentar a los morrocoyos

Uno de los favoritos era una pequeña celda abierta de morrocoyos bebé que puedes recoger y alimentar con flores de color púrpura. Luego te llevan a un gran corral de morrocoyos donde puedes caminar adentro, quedándote en un sendero de tablas de madera y alimentando a las morrocoyos con flores colgadas en el extremo de un palo.

Aprende a alimentar caimanes y cocodrilos

Lo más destacado de la visita fue cuando nos llevaron a través de un puente peatonal a una plataforma en el centro de un foso con más de cien caimanes y un cocodrilo. Por una pequeña tarifa ($5mil ... alrededor de $1.75 USD) nos dieron una bolsa llena de salchichas. Tenemos que alimentar a los caimanes atando la salchicha al final de una larga cuerda atada a un palo. Luego colgamos el palo sobre el borde de la barandilla y lo sujetamos firmemente al palo. De hecho, tuvimos que ayudar a nuestro hijo a aferrarse al palo, porque cuando el caimán decidió masticar, es fuerte. Hay algunos beneficios reales de vivir en un país con regulaciones poco estrictas ... ¡Estoy bastante seguro de que no podría hacer esto en los Estados Unidos! Compramos dos bolsas de salchichas porque era muy divertido.

También tocamos y sujetamos un pequeño caimán que tenía sus mandíbulas pegadas (afortunadamente). Además, nuestro guía nos mostró el ciclo de vida de un caimán que incluía ver la incubadora donde estaban incubando huevos de caimán y tortugas. Finalmente, observamos la alimentación de un cocodrilo muy, muy grande, pero no lo alimentamos nosotros mismos (afortunadamente).

Durante el recorrido, se te recuerda una y otra vez la diferencia entre un cocodrilo y un caimán...pero todavía no puedo recordar.

Consejos útiles

Ubicación: Zona norte, Kilómetro 15, vía Pontezuela (13,72 mi), Cartagena, Colombia 130007. Use su página de Facebook a continuación para obtener sus coordenadas de latitud y longitud. Desde la I-90, justo al norte del campus Zona Norte de COJOWA, tome la salida hacia el interior (este) hacia Pontezuela y Bayunca. Las latitudes y longitudes proporcionadas por su página de Facebook superan ligeramente su ubicación real, así que busque un aviso negro en el lado norte de la carretera antes de llegar a esas coordenadas.


Página de Facebook: https://www.facebook.com/vivariumdelcaribecartagena/. Como muchos lugares en Colombia, no tienen una página web. 

Costo: Aproximadamente $14-16mil COP. Traiga efectivo, no se aceptan tarjetas de crédito. Traiga dinero para la entrada, para comprar la comida para los caimanes y cualquier merienda. 

Traer: Botellas de agua, repelente de insectos (hay toneladas de pequeños mosquitos) y protector solar.

Abierto: Todos los días de las 9 a 17h. El lugar es generalmente un lugar tranquilo con pocos visitantes. Solo nos encontramos con otro grupo durante nuestro recorrido. Y vimos una gran área de carpa donde tenían una fiesta de cumpleaños.

Duración: Pasamos unas 2 horas.

Comida: Durante el recorrido, te llevan a dos áreas de meriendas potenciales. El primero es un área pequeña donde había un par de vendedores que vendían meriendas embasadas. Luego, más tarde, hay un área agradable dentro de un corral con un estanque y patos donde podríamos haber cenado empanadas fritas, pero estaban un poco cubiertas de moscas, así que pasamos. Si crees que podrías tener hambre, te recomendaría que traigas tus propios meriendas y comida para comer.

Blog de Meghan: Una amiga mía escribe sobre la experiencia de su familia en Cartagena e incluye publicaciones en sus viajes, incluida una en el Vivarium. Asegúrese de echar un vistazo porque ella hizo un trabajo mucho mejor en la captura de fotos de este lugar: https://leavingmainstreet.com/2017/10/30/vivarium-del-caribe/

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